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Planet #3   


Le numérique marque-t-il une nouvelle ère pour l'humanité ? 



Le terme "transformation numérique" est sur toutes les lèvres depuis plusieurs années. Il apparait clair que les technologies dites "numériques" - ou digitales - sont omniprésentes car elles s'immiscent dans tous les secteurs économiques, comme l'a été la machine à l'ère industrielle au XIXème siècle, et transforment de façon radicale notre façon de produire, d'échanger, de consommer, et même de penser. Le secteur de la "Tech" pourrait alors être déjà un terme obsolète : le digital n'est plus un secteur à part entière, même s'il existe des nuances évidentes entre certaines industries, mais une rupture qui marquerait le début d'une nouvelle ère. 

Le numérique et Internet sont très certainement des innovations de rupture dans la mesure où elles ont remplacé des technologies dominantes. Mais où se place le numérique sur l'échelle des innovations si tenté qu'elle existe ? Internet est-il aussi important que l'a été l'électricité pour l'humanité ? 


 


  • Les NTIC n'ont pas été un moteur de croissance économique comparable à celle des années 1920-1970. L'électricité ou encore les produits pharmaceutiques ont fait connaitre au monde des croissances bien supérieures à celle connue en ce moment. C'est pour cela qu'on parle souvent de "bulles". L'économiste américain Joseph Gordon considère même que nous ne connaitrons jamais plus de croissance comparable dans l'histoire de l'Homme.  
     
  • Les grandes "inflexions de l'humanité" seraient l'écriture, l'imprimerie de Gutenberg et le numérique. Cependant, il est difficile de voir l'impact de fond du numérique car son formidable développement se construit sur des bases fragiles, comme des régulations pas encore adaptées ou inexistantes. Il faudra donc du temps pour avoir des signes macroéconomiques visibles qui soutiennent cette théorie. 
     
  • Cependant, les résultats sont beaucoup plus probants dans les pays en voie de développement qui connaissent pour certains une croissance économique à deux chiffres emmenée principalement par le numérique. Les changements profonds de société dans ces pays sont aussi insufflés par la technologie, comme le mobile. 
     
  • Si l'on considère le numérique au sens large dans sa forme la plus avancée - l'intelligence artificielle - l'humanité pourrait connaitre une nouvelle ère où les hommes vivront avec une autre forme d'intelligence, ce qui pourrait repousser les limites de la vie intelligente telle que nous la connaissons. C'est le principe de la singularité technologique : les machines apprenant sans cesse à une vitesse croissante pourraient donner lieu à des changements imprévisibles dans la société. 

 


  • Aujourd'hui, l'information est une commodité grâce à Internet. Jamais, dans toute l'histoire de l'humanité, elle n'a été aussi exhaustive, disponible et à si bas coûts. Théoriquement, des personnes opposées en tout point peuvent apprendre la même chose, tout le temps, et quasiment gratuitement. Ce qui compte est finalement la capacité à l'utiliser, et c'est là où les principales inégalités contemporaines se creusent mais où le numérique peut jouer un rôle important pour les réduire. 
     
  • Depuis l'apparition d'Internet, la quantité d'informations produite est astronomique. En 20 ans, l'humanité a produit plus d'informations que dans toute l'histoire de l'Homme. L'instantanéité par la vitesse de connexion sans cesse améliorée a produit énormément de données. Le problème est donc aujourd'hui la conservation des données pour l'avenir - conserver notre mémoire en quelque sorte.  
     
  • 1000 ans. C'est le temps que devrait vivre un homme déjà né aujourd'hui selon le chirurgien Laurent Alexandre. Sa théorie repose sur un développement exponentiel des NBIC qui conduiront l'Homme à augmenter significativement son espérance de vie. Pour repère, l'espérance de vie il y a 250 ans était de 25 ans, elle est aujourd'hui de 80 ans en France environ. 
     
  • Raymond Kurzweil, chercheur américain, est à l'origine d'une théorie connue concernant ce qu'on appelle "L'humanité 2.0". Pour lui, le cerveau pourra être supporté par des supports autres que biologiques et deviendra donc plus puissant. Cela permettrait donc de réduire les grands problèmes du monde. Une université du nom de "Singularity University" en Californie affiche clairement son objectif de "créer un futur abondant" grâce à la technologie. 


  


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