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(This email was resent with a typo correction)

Elysian Heights Family,

We hope you all are safe and well.

It is with deep sadness that we write this. As the Derek Chauvin case continues in Minneapolis, MN we have, yet again, witnessed the death of two people at the hands of law enforcement. Daunte Wright was shot and killed on April 11 by police officer Kim Potter during a traffic stop. Adam Toledo, a 13-year-old boy, was shot and killed--with his hands up-- on March 29 after an on-foot pursuit.    

Daunte spent his last moments, in fear, on the phone with his mother. His mother held onto that line afraid that her worst nightmare had become a reality. No person should feel as though their life's on the line during a traffic stop. No parent should have to dread what may happen if their child is pulled over and wonder if they know the “do’s” and “don'ts'' of dealing with the police. 

Too often, the excuse we hear from police is that a subject did not “comply” with orders. Resisting arrest does not justify the death penalty, without trial. “Compliance” has been used since slavery for an excuse for violence against Black people. And, as we’ve also seen, most recently with Army Lt. Caron Nazario  even people who comply with orders perfectly (keep your hands where I can see them) can be abused by police officers. When Adam Toledo turned around with his hands up, he was shot.

In the case of Daunte Wright, the officer claims she accidentally discharged her weapon believing it to be her taser. But we ask, under what circumstances should another unarmed human being even be tased? The rush to violent tactics is overused, especially (though not exclusively) in the case of black and brown people. This pattern creates trauma, fear and stress that is lived and re-lived in the hearts, minds and bodies of people of color every day. 

In the last year our world was upended by the Covid-19 Pandemic. We have put tremendous resources and attention toward ending it, toward returning our lives to normal, and rightly so. State-sanctioned violence is a public health crisis as well and it is time for our vision to shift. We need to turn just as much attention, just as many resources towards stopping this now and forever. Leaning on violence to enforce submission is not sustainable. It never has been and it never will be. 

Daunte Wright was a son, a father, friend, a sacred life with hopes and dreams. Adam Toledo was a child who still biked around the neighborhood, played at the park with his nephews and made Lego creations. These were human lives lost, which is always a tragedy. It is time that we saw each other with greater empathy and humanity. It is time that we turn away from and call out police violence when we see it. 

Please take the time to read further. Here are resources where you can begin: 

Compliance Will Not Save Me, Ibram X. Kendi

Read and Listen: The History Of Policing And Race In The U.S. Are Deeply Intertwined

The Racist Roots of American Policing: From Slave Patrols to Traffic Stops, Beth Daley

Rage Is the Only Language I Have Left, Charles M. Blow

In respect, 

The Equity Committee 

(Este correo electrónico fue reenviado con una corrección tipográfica)

Familia Elysian Heights,

Esperamos que todos estén sanos y salvos.

Es con profunda tristeza que escribimos esto. Mientras continúa el caso de Derek Chauvin en Minneapolis, MN, hemos presenciado, una vez más, la muerte de dos personas a manos de las fuerzas del orden. Daunte Wright fue asesinado a tiros el 11 de abril por el oficial de policía Kim Potter durante una parada de tráfico. Adam Toledo, un niño de 13 años, fue asesinado a tiros, con las manos en alto, el 29 de marzo después de una persecución a pie.

Daunte pasó sus últimos momentos, con miedo, al teléfono con su madre. Su madre se aferró a esa línea temiendo que su peor pesadilla se hubiera hecho realidad. Ninguna persona debe sentir que su vida está en juego durante una parada de tráfico. Ningún padre debería tener que temer lo que pueda suceder si detienen a su hijo y preguntarse si saben lo que se debe y lo que no se debe hacer al tratar con la policía.

Con demasiada frecuencia, la excusa que escuchamos de la policía es que un sujeto no "cumplió" las órdenes. Resistirse al arresto no justifica la pena de muerte sin juicio. El “cumplimiento” se ha utilizado desde la esclavitud como excusa para la violencia contra los negros. Y, como también hemos visto, más recientemente con el teniente del ejército Caron Nazario, incluso las personas que cumplen perfectamente las órdenes (mantenga las manos donde pueda verlas) pueden ser abusadas por agentes de policía. Cuando Adam Toledo se dio la vuelta con las manos en alto, le dispararon.

En el caso de Daunte Wright, el oficial afirma que accidentalmente descargó su arma creyendo que era su pistola Taser. Pero nos preguntamos, ¿bajo qué circunstancias debería incluso ser pisoteado otro ser humano desarmado? La prisa por las tácticas violentas se usa en exceso, especialmente (aunque no exclusivamente) en el caso de las personas negras y morenas. Este patrón crea trauma, miedo y estrés que se vive y se revive en los corazones, mentes y cuerpos de las personas de color todos los días.

En el último año, nuestro mundo se vio trastornado por la pandemia Covid-19. Hemos puesto enormes recursos y atención para ponerle fin, para que nuestras vidas vuelvan a la normalidad, y con razón. La violencia sancionada por el estado también es una crisis de salud pública y es hora de que cambie nuestra visión. Necesitamos prestar la misma atención, al igual que muchos recursos, para detener esto ahora y para siempre. Apoyarse en la violencia para imponer la sumisión no es sostenible. Nunca lo ha sido y nunca lo será.

Daunte Wright fue un hijo, un padre, un amigo, una vida sagrada con esperanzas y sueños. Adam Toledo era un niño de 13 años que todavía andaba en bicicleta por el barrio, jugaba en el parque con sus sobrinos e hacía creaciones con Lego. Fueron vidas humanas perdidas, lo que siempre es una tragedia. Es hora de que nos veamos con mayor empatía y humanidad. Es hora de que nos alejemos de la violencia policial y la llamemos cuando la veamos.

Tómese el tiempo para leer más. Estos son los recursos por los que puede comenzar:

Compliance Will Not Save Me, Ibram X. Kendi

Read and Listen: The History Of Policing And Race In The U.S. Are Deeply Intertwined

The Racist Roots of American Policing: From Slave Patrols to Traffic Stops, Beth Daley

Rage Is the Only Language I Have Left, Charles M. Blow

Con respeto

El Comité de Equidad

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