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Elysian Heights Community, 

We want to take a moment to reach out and speak out about the pattern of violence that we have been witnessing against the Asian-American and Pacific Islander (AAPI) Community. Violence and acts of hatred are intolerable and we offer our support and kindness to the AAPI community in our school and beyond. 

We have seen multiple acts of violence against the AAPI Community. On March 16, a gunman killed 8 people in three Atlanta area spas, six of whom were of Asian descent. The suspect, Robert Aaron Long, claims to have acted to fight his sexual addiction by targeting spas he frequented for such services. In this act, he decided the lives of these people (mostly Asian women) were expendable in the process of his own healing. This is one of many attacks--many of whom have been against women and elders. 

Anti-Asian hate crimes have jumped 150 percent in the last year, which is largely attributed to the Coronavirus Pandemic. In a need to find reason in this tumultuous year, many have blamed the AAPI community for the outbreak of this awful virus. Covid-19 is a faceless enemy that should have helped us recognize our shared humanity. Instead, the age-old tactic of scapegoating the other has fanned the flames of hatred and emboldened some to act upon those feelings. 

Some doubt this was a racially motivated act because of Long’s claims of sexual addiction. While targeting his temptation may have been his motive, we can’t ignore that this act is tied to the fetishization and exploitation of Asian-American women. 

Violence against the AAPI community has a long history in our country and these instances were often tied to economic competition. In the 1850’s Chinese immigrants arrived in the U.S. to fill low-wage railroad jobs. With the sentiment that Asians were “stealing white jobs”, Anti-Chinese sentiment surged. People vs. Hall was passed in 1852, which prohibited anyone of Asian descent to testify against a white man in court, ensuring that anti-Asian violence would go unpunished.  The Chinese Exclusion Act of 1882 was passed during an economic slump and an anti-Asian surge. There is a pattern of economic competition being used to pit “opposing” groups against each other. And this divisive year has again emboldened people to use violence as a coping mechanism. At its core, every one of these acts is steeped in a history of dehumanizing others to maintain a sense of survival. Though this manifests in many ways, it is rooted in white supremacy (which was always a lie), and cannot be healed until we face that history head on. 

If we are to find any meaning in tragedies like this, it is our collective consciousness. When the pandemic hit and the world shut down our pace slowed and many of us were awakened to a new era of activism and a renewed appreciation for the generations of leaders who came before us. It is our mission to see and confront hatred and bigotry in any form and no matter who it is directed against. This begins by facing these problems, having real (and sometimes uncomfortable) conversations about them and finding ways to heal. 

We may not see momentous shifts overnight but we can analyze our society, ourselves and our practices and commit to learning, teaching and speaking out when we see injustice in any form. 

We all have the opportunity to be teachers, whether this is our children, partners, parents or friends. There is a chance for healing if we will grasp it.

In Community,

The Equity Committee 

If you would like to dig deeper, we also recommend the following books as a starting point: 

Minor Feelings: An Asian American Reckoning, Cathy Park Hong

Interior Chinatown, Charles Yu

Comunidad de Elysian Heights,

Queremos tomarnos un momento para extender la mano y hablar sobre el patrón de violencia que hemos presenciado contra la comunidad asiático-estadounidense e isleña del Pacífico (AAPI). La violencia y los actos de odio son intolerables y ofrecemos nuestro apoyo y amabilidad a la comunidad de AAPI en nuestra escuela y más allá.

Hemos visto múltiples actos de violencia contra la Comunidad AAPI. El 16 de marzo, un hombre armado mató a 8 personas en tres spas del área de Atlanta, seis de los cuales eran de ascendencia asiática. El sospechoso, Robert Aaron Long, afirma haber actuado para combatir su adicción sexual al apuntar a los spas que frecuentaba para tales servicios. En este acto, decidió que las vidas de estas personas (en su mayoría mujeres asiáticas) eran prescindibles en el proceso de su propia curación. Este es uno de los muchos ataques, muchos de los cuales han sido contra mujeres y ancianos.

Los delitos de odio contra los asiáticos han aumentado un 150 por ciento en el último año, lo que se atribuye en gran medida a la pandemia del coronavirus. En la necesidad de encontrar una razón en este año tumultuoso, muchos han culpado a la comunidad AAPI por el brote de este terrible virus. Covid-19 es un enemigo sin rostro que debería habernos ayudado a reconocer nuestra humanidad compartida. En cambio, la táctica ancestral de convertir al otro en chivo expiatorio ha avivado las llamas del odio y envalentonado a algunos a actuar sobre esos sentimientos.

Algunos dudan de que este fue un acto de motivación racial debido a las afirmaciones de Long sobre la adicción sexual. Si bien apuntar a su tentación puede haber sido su motivo, no podemos ignorar que este acto está ligado a la fetichización y explotación de las mujeres asiático-americanas.

La violencia contra la comunidad AAPI tiene una larga historia en nuestro país y estos casos a menudo estuvieron vinculados a la competencia económica. En la década de 1850, los inmigrantes chinos llegaron a los Estados Unidos para ocupar empleos ferroviarios con salarios bajos. Con el sentimiento de que los asiáticos estaban "robando trabajos blancos", aumentó el sentimiento anti-chino. People vs. Hall fue aprobada en 1852, que prohibía a cualquier persona de ascendencia asiática testificar contra un hombre blanco en la corte, asegurando que la violencia anti-asiática quedaría impune. La Ley de Exclusión China de 1882 se aprobó durante una recesión económica y una oleada anti-asiática. Existe un patrón de competencia económica que se utiliza para enfrentar a los grupos "opuestos" entre sí. Y este año divisivo ha animado una vez más a la gente a utilizar la violencia como mecanismo de supervivencia. En esencia, cada uno de estos actos está impregnado de una historia de deshumanización de otros para mantener un sentido de supervivencia. Aunque esto se manifiesta de muchas maneras, tiene sus raíces en la supremacía blanca (que siempre fue una mentira) y no se puede curar hasta que enfrentemos esa historia de frente.

Si vamos a encontrar algún significado en tragedias como esta, es nuestra conciencia colectiva. Cuando golpeó la pandemia y el mundo se cerró, nuestro ritmo se desaceleró y muchos de nosotros despertamos a una nueva era de activismo y un reconocimiento renovado por las generaciones de líderes que nos precedieron. Nuestra misión es ver y enfrentar el odio y la intolerancia en cualquier forma y sin importar contra quién se dirija. Esto comienza enfrentando estos problemas, teniendo conversaciones reales (y a veces incómodas) sobre ellos y encontrando formas de sanar.

Es posible que no veamos cambios trascendentales de la noche a la mañana, pero podemos analizar nuestra sociedad, a nosotros mismos y nuestras prácticas y comprometernos a aprender, enseñar y hablar cuando vemos injusticia en cualquier forma.

Todos tenemos la oportunidad de ser maestros, ya sean nuestros hijos, socios, padres o amigos. Existe una posibilidad de curación si la captamos.

En comunidad,

El Comité de Equidad

Si desea profundizar, también recomendamos los siguientes libros como punto de partida:

Minor Feelings: An Asian American Reckoning, Cathy Park Hong

Interior Chinatown, Charles Yu

 

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