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POP Congress Wrap-up - Newsletter No. 2
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OPENING CEREMONY
PSI welcomes more than a thousand delegates to its 30th World Congress with a performance of young violinists

 

Everybody was there!  On Monday evening, the main hall of the Geneva Conference Centre was packed for the opening event of the Public Services International 30th World Congress. The theme of the 2017 Congress is "People over profit".

"There is no other moment as important as when Congress meets and calls on us to continue to organize together, and to combat the greed of multinationals to build a more equal society," said PSI President, Dave Prentis, while highlighting the leadership of General Secretary, Rosa Pavanelli, whom he described as "a great leader who has helped us to create a true trade union movement that has changed the lives of many people in the last five years."

More than a thousand delegates from Africa and Arab countries, Asia-Pacific, Europe and Inter-America witnessed a magical evening, listening to the first violin chords of "Caprice No. 3" performed by young musicians from Violinissimo, the Geneva school for young violinists. After the first piece, delegates listened to "Glasgow reel", "Irish stew in the morning", "Czsardas", then a group of children between 4 and 15 years old took over the stage with their violins interpreting "Hungarian dance No. 5", "Schindler's list", "Get lucky", “We will Rock You" and "Samba", and finally the popular melody of "The Internationale", at which point several attendees rose from their seats to sing along.

After Violinissimo, the special guests of the day came to the stage. Katharina Prelicz-Huber, President, SSP-VPOD, Switzerland, highlighted the 110 years of life of the PSI and the work of its union to resist free trade agreements such as the TISA. "We will continue to fight against reducing taxes for the rich and the privatisation of public services."

Sharan Burrow, General Secretary of the International Trade Union Confederation (ITUC), applauded the work of PSI and its fight for Tax Justice. "This is something that concerns the whole of the world trade union movement, we cannot allow tax evasion to continue. We need public services and we believe that the fight against privatization must be fought not only by the PSI, but by everyone. "

The leader of the ITUC made a call to build a strong and committed global movement to join the campaign for social justice. "Together, we can win our democratic liberties and guarantee the social fabric that public services need. Without any doubt, we must put people over profit. "

The last speeches were presented by Rémy Pagan, Mayor of Geneva, City of Geneva, Switzerland; and François Longchamp, President of the Council of State, Republic and Canton of Geneva, Switzerland.

OPENING CEREMONY

ISP dio la bienvenida a más de mil delegados  a su 30º Congreso Mundial con la actuación de jóvenes violinista
 
 

¡No faltó nadie!. Al menos así daba cuenta el número de registrados que la noche del lunes colmaban el salón principal del Centro de Eventos de Ginebra, en la inauguración del 30º del Congreso Mundial de la Internacional de Servicios Públicos, que en su versión 2017 se planteó hacer un llamado y poner “al pueblo por encima del lucro”.

“No hay momento más importante para la ISP que cuando este Congreso se reúne y nos plantea seguir sindicalizando y luchar contra la avaricia de las multinacionales para construir una sociedad más igual”, expresó al inicio del acto, el presidente de la ISP, Dave Prentis, al tiempo de destacar el liderazgo de la Secretaria General de la Internacional, Rosa Pavanelli a quien calificó de “una gran líder que nos ha ayudado a crear un movimiento sindical verdadero que ha cambiado la vida de muchas personas en estos último cinco años”.

Los más de mil delegados provenientes de África y países árabes, Asia-Pacífico, Europa e Interamérica, fueron testigo de una noche mágica que nos hizo erizar la piel, al escuchar los primeros acordes de violines de  “Caprice Nº 3” interpretado por niños que no superaban los 5 años de edad de la escuela para jóvenes violinistas de Ginebra, “Violinissimo”.  A esa primera interpretación, le siguieron “Glasgow reel”, “Irish stew in the morning”; “Czsardas” y de repente, el escenario completo de niños de entre 4 y 15 años que ante los ojos expectantes de los presentes, se apoderaban del escenario con sus violines interpretando “Hungarian dance Nº 5”, “Schindler´s list”; “Get lucky”; we will rock you”; “samba”; para terminar con la delirante melodía  de “The internationale”, que hizo levantar a varios asistentes de sus asientos para cantar el himno a viva voz.

Luego de los violines, siguieron los invitados ilustres de la jornada. Katharina Prelicz-Huber, Presidenta, SSP-VPOD, Suiza destacó los 110 años de vida de la ISP y el trabajo de su federación para resistir a los tratados de libre comercio como el TISA. “Nos seguiremos negando a que reduzcan los impuestos para ricos y que se privaticen los servicios públicos”.

A su turno, la Secretaria General de la Confederación Sindical Internacional (CSI), Sharan Burrow aplaudió el trabajo de la ISP y su lucha por la Justicia Fiscal “es algo que reconocemos en el movimiento sindical del mundo, no podemos permitir que se sigan evadiendo impuestos. Necesitamos de los servicios públicos y creemos que la lucha contra la privatización no es sólo dela ISP, sino que de todos”.

En ese sentido, la líder de la CSI, hizo un llamado a construir un movimiento global fuerte y comprometido que se sume a la campaña por la justicia social. “Podemos juntos ganar nuestras libertades democráticas y garantizar el tejido social que los servicios públicos necesitan. Sin ninguna duda el pueblo tiene que estar por encima del lucro”.

Finalmente, se siguieron en la palabra Rémy Pagan, Alcalde de Ginebra, Ciudad de Ginebra, Suiza; y François Longchamp, Presidente del Consejo de Estado, República y Cantón de Ginebra, Suiza.

SYMPOSIUM ON THE PROTECTION OF WHISTLEBLOWERS

On Monday, PSI organised a one-day symposium on the protection of whistleblowers, in cooperation with the Friedrich Ebert Stiftung (FES). The symposium was held at the ILO in Geneva. PSI General Secretary, Rosa Pavanelli, opened the symposium, stating that “the role of public service workers is fundamental to expose corruption.”

Whistleblowers have made many of the most important revelations in recent decades, exposing facts that criminal bands, corporations and even governments tried to hide. Miranda Brown, a UN whistleblower, blew the whistle on unlicensed shipments of US computers and firewalls to North Korea. “I never thought I would become a whistleblower before I started working for the UN. Later I lost my job, and now they call me a troublemaker and I’m on their blacklist,” said Brown at the symposium. She gained support from the former investigator with the US Whistleblower Protection Program, Darrell Whitman: “At some point you have to decide if your integrity is worth more than your job. The whistleblowers choose integrity.” 

The panellists also discussed how the protection of whistleblowers has evolved and how domestic and international legislation can protect them in the future. Delphine Pollet-Panoussis, who has a PhD in public law, made it clear that there is a need for an international framework: “An international framework is more binding. We already know that corruption knows no borders.” 

Participants were keen to discuss trade unions’ role in the protection of whistleblowers. There was a broad consensus that their support of whistleblowers is vital, and that unions need to become stronger and attract more members to be able to fulfil this role. 

LGBT
Many LGBT members are subject to discrimination

 

You can’t perform one hundred percent in your job if you are afraid that someone will find out who you love,” said Shauna Olney, Chief Gender, Equality and Diversity & ILOAIDS in the International Labour Organization, when she addressed the PSI/EI LGBT forum on Monday.

Olney said that ILO has been working on these topics for several years. Today, homosexuality is still forbidden in 70 countries in the world. “We have a long way left to go,” she said.

She specially mentioned ILO Convection 111, which was written in 1958. The convention forbids all kinds of discrimination, and although it does not mention sexual discrimination directly, it also includes such discrimination, she said.

Daniel Lafrenière from Education International also spoke at the LGBT forum.

Our mission is to protect people’s rights. This goes for all workers. All unions must fight hatred and harassment. We must remember that these attitudes do not go away overnight, just because of new laws and regulations,” he said.

WOMEN'S COMMITEE (WOC)

Poner fin a la Violencia de Género fue el compromiso que asumieron mujeres y hombres en el WOC

Un compromiso entre hombres y mujeres para poner fin a la violencia de género; mostrar a los sindicatos que no han cumplido la paridad de género en sus delegaciones y avanzar en colocar la perspectiva de género en todas las acciones de la ISP, más allá de la formalidad del papel, fueron parte de los acuerdos que esta mañana las mujeres integrantes del Comité Mundial de Mujeres adquirieron con miras al próximo Congreso Mundial de la ISP, que se inauguró este 30 de octubre.

En la oportunidad, las mujeres del Comité también debatieron acerca de la paridad y la importancia de incluir la perspectiva de género en el plan de acción de la ISP. Esto, a propósito del informe presentado sobre la composición de las delegaciones al Congreso: 62% jefes de delegación hombres, versus un 38% de mujeres en esa misma posición.

Además, las mujeres fijaron una estrategia para seguir profundizando su incidencia en las campañas globales de la Internacional como: Justicia Fiscal, Igualdad de Remuneraciones y terminar con la violencia de género en el mundo del trabajo, haciendo referencia a la necesidad de articular acciones para contar con un convenio de la OIT que se refiera a este flagelo en el ámbito laboral.

En el Congreso que celebraremos esta semana, elegiremos un nuevo Comité de Mujeres, sin embargo, no estamos cerrando un capítulo, sino que estamos iniciando un nuevo camino que será más exitoso si aprovechamos el legado que están dejando las integrantes de este comité”, señaló la Secretaria General de a ISP, Rosa Pavanelli, quien además agradeció a la saliente presidente del WOC, Juneia Batista, “su motivación para impulsar la política de género a nivel mundial y local”.

EXECUTIVE BOARD (EB-151)
Comité Ejecutivo Mundial aprueba proyectos de resoluciones y enmiendas ad portas del 30º Congreso Mundial

Con la sala casi llena de observadores, los miembros del Comité Ejecutivo (EB) aprobaron esta tarde el informe del Comité de Reglamento y sus recomendaciones respecto a los proyectos de resoluciones y enmiendas a los Estatutos, a horas de iniciar la primera jornada del 30º Congreso Mundial de la ISP, en Ginebra.

En la ocasión, la presidenta del WOC, Juneia Batista presentó las conclusiones de la reunión del Comité de Mujeres que incluyó: la necesidad de que el Congreso se comprometiera con la paridad, publicar los datos disgregado por género de la composición de las delegaciones; y trabajar en un proceso de modificación de estatutos para el 2022, que establezca mecanismos de sanción para los sindicatos que no cumplan con la equidad de género.

Finalmente, la Secretaria General, Rosa Pavanelli anunció que la ISP fue considerada en el Pacto Global que han promocionado los sindicatos suecos, y que permitirá a la Internacional, influir de manera positiva con los objetivos de desarrollo sostenible, con respecto al trabajo decente y el término de la pobreza.

RADIO LABOUR - TUESDAY OCT 31
SOLIDARITY NEWS FOR TUESDAY
Protecting LGBT rights at work / World Cities Day and PSI's campaign for municipal workers
RADIO LABOUR - SPECIAL REPORT
FIGHTING CORRUPTION IN AFRICA FOR BETTER PUBLIC SERVICES
An interview with Sani Baba, PSI Regional Secretary, Africa and Arab countries.
UPCOMING EVENTS
31st OCT - 19:00 - @BÂTIMENT DES FORCES MOTRICES GENÈVE (BFM)
PSI Gala w/ Emir Kusturica & The No Smoking Orchestra
1st NOV- 13:00h - @ PLACE DES NATIONS
PSI Congress Demonstration - (UN)Aacceptable: Respect the labour rights of your workers
1st NOV - 18:30 - @ROOM 1+2+3+4
One Day: PSI Films - premiere
Public Services International is a global trade union federation representing 20 million working women and men who deliver vital public services in 154 countries. PSI champions human rights, advocates for social justice and promotes universal access to quality public services. PSI works with the United Nations system and in partnership with labour, civil society and other organisations.
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